Osservazioni di Mário Centeno a seguito della videoconferenza dell’Eurogruppo del 9 aprile 2020. L’ACCORDO

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Buonasera, da Lisbona. Oggi abbiamo risposto alla chiamata dei nostri cittadini per un’Europa che protegge. Ci sono voluti un totale di sedici ore e mezza di incontri, e molti altri in preparazione, per rispondere a questa chiamata, ma ci siamo riusciti. Oggi ho convocato nuovamente l’Eurogruppo, insieme ai ministri delle finanze non appartenenti all’area dell’euro, per concludere il nostro lavoro su una risposta di politica economica globale all’epidemia di COVID19. Invierò anche una lettera al Presidente del Consiglio europeo che rifletta tutte le proposte che sono state presentate e che hanno informato il nostro accordo oggi.
Questa risposta contiene proposte audaci e ambiziose che sarebbero state impensabili solo poche settimane fa. Tutti possiamo ricordare la risposta alla crisi finanziaria dell’ultimo decennio in cui l’Europa ha fatto troppo poco, troppo tardi. Questa volta, è diverso.
Abbiamo già visto un impulso rapido, massiccio e coordinato da parte delle autorità monetarie e fiscali e dei regolatori. Quasi il 3% del PIL delle misure fiscali, maggiore flessibilità, ulteriori schemi di liquidità del 16% del PIL. Ogni volta che ci incontriamo, i numeri aumentano. Se combiniamo questi numeri dovremo iniziare a parlare in trilioni di euro.
Questa è stata la nostra prima linea di difesa emergente a livello nazionale. E ora stiamo costruendo soluzioni europee, anche a tempo di record, perché supereremo questo test insieme, come europei. Entrando nella crisi, la capacità delle nostre nazioni di rispondere era diversa, non siamo tutti allo stesso livello, nonostante tutta la flessibilità. Può peggiorare molto all’uscita dalla crisi. Questo è il motivo per cui la solidarietà è fondamentale, se vogliamo fermare la profonda frammentazione nell’area dell’euro.
Oggi abbiamo affrontato questo rischio. Voglio concentrarmi su tre reti di sicurezza che stiamo tessendo insieme: una per i lavoratori, una per le imprese e un’altra per i paesi.
Vorrei prima parlare degli operai e dei lavoratori autonomi. Abbiamo creato 13 milioni di posti di lavoro dall’ultima crisi: ci sono voluti molti anni di duro lavoro. Molti sono stati distrutti in poche settimane. Abbiamo bisogno di un ulteriore livello di protezione dell’UE per garantire che molti altri non andranno persi in futuro. Attualmente, ci affidiamo esclusivamente alle reti di sicurezza che sono in atto in ogni stato membro. Esse assumono molte forme: schemi a sostegno del lavoro a breve termine, sussidi di disoccupazione e molti altri schemi. Ma queste reti di sicurezza stanno affrontando una pressione senza precedenti in alcune parti della nostra Unione. Questo è il motivo per cui abbiamo accolto con favore la creazione di uno strumento europeo temporaneo per sostenere le reti di sicurezza nazionali in questa crisi – ciò che la Commissione ha definito “SICURO”. Ciò unirà la nostra forza finanziaria collettiva a livello nazionale ed europeo, per incanalare fino a 100 miliardi di euro ai sistemi nazionali che subiscono le maggiori pressioni. Ciò verrà ora portato avanti e messo a punto nel processo legislativo.
La seconda rete di sicurezza è per le imprese in difficoltà, in particolare le PMI. In tutto il mondo, i viaggi sono stati ridotti, la vita quotidiana è stata sospesa e i lavoratori sono rimasti a casa. Ciò può interrompere la trasmissione del virus, ma anche la trasmissione di molti beni e servizi. Fin dall’inizio, abbiamo messo insieme schemi nazionali per offrire alle imprese vitali, la liquidità di cui hanno bisogno per superare questo difficile periodo. E, a livello europeo, le norme sugli aiuti di Stato sono state adattate.
Ma alcuni schemi nazionali sono più avanzati di altri e sono supportati da una maggiore potenza di fuoco finanziaria. Il nostro mercato unico ha bisogno di condizioni di parità e i leader ci hanno chiesto di vedere come potenziare le azioni della Banca europea per gli investimenti. Questo è il motivo per cui oggi abbiamo accolto con favore l’iniziativa della BEI di creare uno scudo paneuropeo che mira a garantire prestiti per 200 miliardi di euro, con particolare attenzione alle piccole e medie imprese. Ancora una volta, questo schema si basa sulla nostra solidità finanziaria collettiva a livello nazionale ed europeo. Perché siamo più forti insieme. Questa è la rete di sicurezza per le imprese.
Infine, la rete di sicurezza è destinata agli Stati membri. Oggi, abbiamo deciso di istituire il sostegno alla crisi pandemica per un importo pari al 2% del PIL degli Stati membri. Questo è vicino a € 240 miliardi. Questa è un’importante salvaguardia per tutti i paesi dell’area dell’euro durante questi periodi di crisi. Sarà disponibile per tutti i membri del MES, con termini standardizzati, sulla base di una valutazione anticipata da parte delle istituzioni europee.
Qualsiasi paese dell’area dell’euro che richiede questo sostegno rimane soggetto ai quadri di coordinamento e sorveglianza economica e fiscale dell’UE. L’unico requisito per accedere alla linea di credito sarà che il paese si impegnerà a utilizzare questi fondi per sostenere il finanziamento interno dell’assistenza sanitaria diretta e indiretta, i costi relativi alla cura e alla prevenzione dovuti al COVID 19.
Vorrei aggiungere che, secondo la mia interpretazione, in qualità di Presidente, lo Stato membro medio dell’area dell’euro interessato dalla crisi COVID-19 dovrebbe essere in grado di identificare le spese direttamente o indirettamente connesse all’assistenza sanitaria, alla cura e alla prevenzione pari al 2% del PIL.

Questo accordo mostra che abbiamo la volontà politica e la flessibilità di prendere gli strumenti che abbiamo creato durante l’ultima crisi – in questo caso il MES – e renderli pertinenti e appropriati per l’attuale crisi. Ci impegneremmo a rendere operativo questo supporto per crisi pandemiche entro due settimane.
Quelle erano le tre nuove reti di sicurezza dell’UE di cui volevo parlare oggi. Si sommano a circa mezzo trilione di euro: un cambiamento radicale nel coordinamento economico all’interno della nostra Unione. Questo piano di emergenza proteggerà il nostro tessuto economico e sociale, mentre ci immergiamo in una recessione.
Quando la crisi sanitaria si attenuerà, dovremo stimolare la ripresa economica. È indispensabile che cresciamo insieme, e non separati, e che proteggiamo il mercato interno nel farlo.
Ora è il momento giusto per iniziare questa discussione. I leader lungimiranti pianificano la pace prima della fine della lotta. Ecco perché, oggi, abbiamo discusso i prossimi passi.
Il prossimo bilancio dell’UE sarà una componente chiave di questa strategia. Ma oggi abbiamo anche concordato di lavorare su un fondo di recupero, che sovralimenterebbe gli investimenti europei di cui avremo bisogno per costruire un’economia migliore, più verde, più resistente e più digitale.

Come per le 3 reti di sicurezza, questo fondo riunirebbe la nostra forza finanziaria per accelerare gli investimenti di cui abbiamo bisogno. Questo fondo sarebbe temporaneo, mirato e commisurato ai costi straordinari dell’attuale crisi e contribuirebbe a diffonderli nel tempo attraverso finanziamenti adeguati. Fatte salve le indicazioni dei leader, discussioni su aspetti legali, pratici e finanziari prepareranno il terreno per una decisione.
Alcuni Stati membri hanno espresso l’opinione che ciò dovrebbe essere ottenuto mediante l’emissione di debito comune; altri stati membri hanno affermato che si dovrebbero trovare modi alternativi.
Lasciami concludere. Oggi abbiamo concordato tre reti di sicurezza e un piano per il recupero per assicurarci di crescere insieme e non a pezzi una volta che il virus è alle spalle. Riferirò ai leader sui nostri risultati.

Tutto ciò si basa sulla nostra solidità finanziaria collettiva e sulla nostra solidarietà europea. Il numero e la qualità delle proposte che presentiamo al Consiglio europeo rivelano che di fronte a un’enorme minaccia per le nostre vite e istituzioni siamo pronti a seppellire le nostre differenze. Alla fine della giornata, o dovrei dire, alla fine del terzo giorno, un numero appropriato per la stagione, ciò che conta di più è che siamo arrivati ​​alla sfida: i nostri cittadini si aspettano e non meritano nient’altro.
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Eurogroup video conference – April 2020 (LINK)

7 April – 9 April 2020

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Remarks by Mário Centeno following the Eurogroup videoconference of 9 April 2020

Good evening, from Lisbon. Today we answered the call from our citizens for a Europe that protects. It took us a total sixteen and a half hours of meetings, and many more in preparations, to pick up this call – but we did. I re-convened the Eurogroup again today, together with non-euro-area Finance Ministers, to conclude our work on a comprehensive economic policy response to the COVID19 outbreak. I will also send a letter to the President of the European Council reflecting all the proposals that have been made and which informed our agreement today.
This response contains bold and ambitious proposals that would have been unthinkable just a few weeks ago. We can all remember the response to the financial crisis of the last decade when Europe did too little, too late. This time around, it is different.
We have already seen a rapid, massive, co-ordinated impulse from the monetary and fiscal authorities and from regulators. Nearly 3% GDP of fiscal measures, enhanced flexibility, additional liquidity schemes of 16% of GDP. Every time we meet, the numbers go up. If we combine these numbers we will have to start talking in trillions of euros.
That was our first line of defence emerging at national level. And now we are building European solutions, also in record time, because we will only come through this test together, as Europeans. Going into the crisis, our nations’ capacity to respond was different, we are not all at the same level, despite all the flexibility. It can become much worse on the way out of the crisis. That is why solidarity is key, if we are to stop deep fragmentation in the euro area.
Today we tackled this risk. I want to focus on three safety nets we are weaving together – one for workers, one for businesses and another one for countries.
Let me talk first about workers and the self-employed. We have created 13 million jobs since the last crisis – this took many years of hard work. Many have been destroyed in only a few weeks. We need an additional layer of EU protection to ensure many more will not be lost in the future. Currently, we rely solely on the safety nets that are in place in each member state. These take many forms – schemes to support short-time work, unemployment benefits and many other schemes. But these safety nets are facing unprecedented pressure in some parts of our Union. That is why we welcomed the creation of a temporary European instrument to support national safety nets in this crisis – what the Commission has called ‘SURE’. This will put together our collective financial strength at the national and European levels, to channel up to 100 billion euros to the national systems facing the greatest pressures. This will now be taken forward and fine-tuned in the legislative process.
The second safety net is for businesses facing difficulties, in particular SMEs. Across the world, travel has been curtailed, daily life has been put on hold and workers have stayed at home. This may stop transmission of the virus, but it also stops transmission of many goods and services. From the start, we have been putting together national schemes to give viable firms, the liquidity they need to make it through this difficult period. And, at the European level, the state aid rules have been adjusted.
But some national schemes are more advanced than others and are backed by greater financial firepower. Our single market needs a level playing field and Leaders asked us to see how to scale up the actions of the European Investment Bank. This is why, today, we have welcomed the initiative of the EIB to create a pan-European shield which aims to guarantee 200 billion euros of lending with a focus on small and medium-sized enterprises. Again, this scheme is based on our collective financial strength at the national and European levels. Because we are stronger together. That is the safety net for firms.
Finally, the safety net is for member states. Today, we agreed to establish Pandemic Crisis Support for the amount of 2% of member states’ GDP. That is close to €240b. This is an important safeguard for all euro area countries during these times of crisis. It will be available to all ESM members, with standardised terms, on the basis of an up-front assessment by the European institutions.
Any euro area country requesting this support remains subject to the EU’s economic and fiscal co-ordination and surveillance frameworks. The only requirement to access the credit line will be that the country would commit to using these funds to support domestic financing of direct and indirect healthcare, cure and prevention related costs due to the COVID 19.
I should add that, my interpretation, as President, is that the average Euro Area Member State affected by the COVID-19 crisis should be able to identify expenditures directly or indirectly related to healthcare, cure and prevention amounting to 2% of GDP.

This agreement shows we have the political will and flexibility to take the instruments we created during the last crisis – in this case the ESM – and make them relevant and appropriate for the current crisis. We would strive to make this Pandemic Crisis Support operational within two weeks.
Those were the three new EU safety nets I wanted to talk about today. They add up to around half a trillion euros: a step-change in the economic coordination within our Union. This emergency plan will shield our economic and social fabric, as we dive into a recession.
When the health crisis abates, we will need to spur economic recovery. It is imperative that we grow together, and not apart, and that we protect the internal market in doing so.
Now is the right time to start this discussion. Far-sighted leaders plan for peace before the fight is over. That is why, today, we have discussed the next steps.
The next EU budget will be a key component of this strategy. But, today, we also agreed to work on a Recovery Fund, which would turbo-charge the European investments that we will need to build a better, greener, more resilient and more digital economy.
As with the 3 safety nets, this fund would pool our financial strength, to accelerate the investments we need. This fund would be temporary, targeted, and commensurate with the extraordinary costs of the current crisis and help spread them over time through appropriate financing. Subject to guidance from Leaders, discussions on legal, practical and financial aspects will prepare the ground for a decision.
Some member states expressed the view that this should be achieved via common debt issuance; other member states said that alternative ways should be found.
Let me wrap up. Today we agreed three safety nets and a plan for the recovery to ensure we grow together and not apart once the virus is behind us. I will report to Leaders on our achievements.
All these build on our collective financial strength and our European solidarity. The numbers and quality of the proposals we take to the European Council reveal that in the face of a tremendous threat to our lives and institutions we are ready to bury our differences. At the end of the day, or should I say, at the end of the third day, an appropriate number for the season, what matters the most is that we rose to the challenge – our citizens expect and deserve nothing else.
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