COVID-19: il Consiglio Europeo dà il via libera all’ulteriore utilizzo delle risorse di coesione (Council gives go-ahead to further use of cohesion resources)

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L’UE sta adottando ulteriori misure per consentire ai fondi della politica di coesione di concentrarsi sulla lotta agli effetti della pandemia di coronavirus.
Oggi gli ambasciatori dell’UE hanno concordato la posizione del Consiglio su un secondo pacchetto di misure in meno di un mese finalizzato a liberare più fondi dai fondi strutturali dell’UE per operazioni connesse alla crisi. Date le sfide senza precedenti che gli Stati membri devono affrontare, le modifiche proposte sono state approvate senza modifiche al fine di accelerare il processo legislativo.
“L’epidemia di COVID-19 è una sfida senza precedenti per l’Unione e i suoi Stati membri. Ciò richiede una risposta europea in cui dobbiamo agire rapidamente e in modo solidale. Le misure proposte forniscono risorse cruciali e flessibilità aggiuntiva per combattere questa crisi. Uniti, noi dobbiamo mostrare la strada per i nostri cittadini e le nostre imprese. Il futuro dell’Europa dipende davvero da come agiremo adesso “.
Andreja Metelko-Zgombić, Sottosegretario di Stato croato per gli affari europei, Presidente del Consiglio
Il principale nuovo elemento della proposta, Coronavirus Response Investment Initiative Plus, è che offre ulteriore flessibilità nell’uso dei fondi strutturali in modo che gli Stati membri possano rispondere rapidamente ed efficacemente alle conseguenze economiche e sociali dell’epidemia COVID-19.
Pertanto, gli Stati membri saranno in grado di trasferire denaro tra diversi fondi per soddisfare le loro esigenze particolari. Ad esempio, i fondi stanziati per un progetto di infrastruttura potrebbero essere utilizzati per acquistare ventilatori medici, sostenere le PMI o investire in programmi di lavoro a breve termine.
Le nuove misure elimineranno inoltre temporaneamente le condizioni esistenti alle quali le regioni hanno diritto a ricevere sostegno. Ciò consentirà il reindirizzamento delle risorse verso le regioni maggiormente colpite dalla crisi.
Come misura temporanea ed eccezionale, gli Stati membri possono richiedere fino al 100% di finanziamenti dal bilancio dell’UE tra il 1o luglio 2020 e il 30 giugno 2021 per programmi che affrontano l’impatto della pandemia.
Prossimi passi
Il Parlamento europeo dovrà ora concordare la sua posizione sulle nuove misure. Una volta raggiunto un accordo, il Consiglio dovrebbe adottare le misure mediante procedura scritta.
Coronavirus Response Investment Initiative Plus, 2 aprile 2020
Scoppio di coronavirus COVID-19 (informazioni di base)
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COVID-19: Council gives go-ahead to further use of cohesion resources

The EU is taking further measures to enable cohesion policy money to be focused on tackling the effects of the coronavirus pandemic.
EU ambassadors today agreed the Council’s position on a second package of measures in less than a month aimed at freeing up more money from EU structural funds for crisis-related operations. Given the unprecedented challenges facing member states, the proposed changes were endorsed without amendment in order to speed up the legislative process.
“The COVID-19 outbreak is an unprecedented challenge for the Union and its member states. This calls for a European response where we must act quickly and in solidarity. The proposed measures provide crucial resources and additional flexibility to combat this crisis. United, we have to show the way forward to our citizens and businesses. The future of Europe really depends on how we act right now.”
Andreja Metelko-Zgombić, Croatian State Secretary for European Affairs, President of the Council
The main new element of the proposal, Coronavirus Response Investment Initiative Plus, is that it offers additional flexibility on the use of structural funds so that member states can respond quickly and effectively to the economic and social consequences of the COVID-19 outbreak.
So, member states will be able to transfer money between different funds to meet their particular requirements. For example, money earmarked for an infrastructure project could be used to buy medical ventilators, support SMEs or invest in short-term employment schemes.
The new measures will also temporarily remove the existing conditions on which regions are entitled to receive support. This will allow resources to be redirected to those regions most adversely affected by the crisis.
As a temporary and exceptional measure, member states can request up to 100% financing from the EU budget between 1 July 2020 and 30 June 2021 for programmes dealing with the impact of the pandemic.
Next steps
The European Parliament will now need to agree its position on the new measures. Once there is an agreement, the Council is expected to adopt the measures by written procedure.
Coronavirus Response Investment Initiative Plus, 2 April 2020
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